INTERNASIONAL

Santi Whiteside Perempuan Berdarah Batak Yang Tarung di Pilkada Melbourne, Australia


Denpasar, OborSultra.com – Santi Whiteside sudah tinggal di Australia lebih dari 20 tahun dan kini ia menjadi salah satu kandidat ‘councillor’ di kawasan Whitehorse, sebelah timur kota Melbourne.

‘Councillor’ adalah pejabat yang dipilih melalui pemilihan untuk ‘Council’ atau Dewan Pemerintah setingkat kabupaten atau kota. Salah satu dari ‘councillor’ sekaligus akan menjadi walikota atau ‘mayor’.

Santi mengaku tak pernah terpikirkan olehnya untuk bisa mengikuti pemilihan ‘council’, apalagi terjun ke dunia politik di Australia.

“Saya tak sengaja jadi politisi, bukan karena memang berambisi untuk jadi politisi atau kepala pemerintahan lokal,” ujarnya.

Ia mengaku jika aktivitasnya di sejumlah organisasi kemasyarakatan di Melbourne membuat rekan-rekannya meminta dan mendukung dirinya untuk maju dalam pemilihan yang digelar setiap empat tahun tersebut.





Santi dikenal sebagai duta multikultur dari yayasan kesehatan mental Australia (MHFA), Wakil Presiden Perhimpunan Warga Indonesia di Victoria, perkumpulan kuliner Indonesia, juga salah satu anggote komite di perkumpulan warga India di Australia.

“Meskipun saya berdarah Batak, tapi sudah lama saya tertarik dengan budaya India,” katanya.

Di Indonesia, politik uang dalam sebuah pemilihan sudah menjadi rahasia umum, tapi Santi mengaku hal ini, setidaknya, tidak terjadi dalam pemilihan ‘council’ di Victoria.

Santi Whiteside dengan Perdana Menteri Australia, Scott Morrison. (Koleksi pribadi/ABC)

Dari biaya yang ia keluarkan untuk mengikuti pemilihan ‘councillor’, ia mengatakan biaya terbanyak adalah untuk keperluan kampanye.

“Kebanyakan untuk membuat materi kampanye, seperti poster, iklan di media,” katanya.

Santi mengaku jika modal politiknya saat ini ia dapatkan dari kegiatannya di sejumlah organisasi, sehingga membuatnya paham sejumlah masalah yang dialami warga, terutama migran baru, seperti kesejahteraan, lapangan pekerjaan, kesehatan mental.

“Jika saya terpilih di [kawasan] Wattle, maka saya akan mampu mengangkat masalah yang dihadapi warga di sini dengan memahami latar belakang budaya yang beragam,” ujar kepada Erwin Renaldi dari ABC Indonesia.

Akibat ketatnya pembatasan aktivitas di tengah pandemi COVID-19, para kandidat ‘councillor’ di negara bagian Victoria tidak dapat melakukan kampanye secara tatap muka.

Sebagai gantinya, Santi mengaku jika banyak warga yang langsung menghubungi dirinya, baik secara telepon atau email, untuk mengetahui langkah apa yang ia akan ambil untuk mengatasi permasalahan di daerahnya.

Ibu dengan tiga anak dan bersuamikan pria Australia ini mengaku sudah pindah kewarganegaraan sejak 15 tahun lalu dengan alasan “untuk lebih memudahkan memperkenalkan budaya Indonesia di tingkat dunia”.

Namun ia mengatakan hal tersebut tidak melunturkan nilai-nilai Indonesia yang tetap ia pegang teguh, terutama soal hidup dalam keberagaman budaya.

“Saya tetap bangga dengan adat Indonesia dan nilai-nilai yang dibesarkan keluarga saya dan sekarang saya mengakui sebagai seorang warga Australia dengan nilai-nilai Indonesia yang kuat,” ujarnya dikutip dari ABC Indonesia.

“Bagaimanapun adat dan budaya Indonesia yang menekankan pada persatuan dan kesejahteraan keluarga sejalan dengan nilai-nilai dalam kehidupan di Australia.” ujarnya.

Santi mengaku ia tidak terlalu banyak berharap dalam pemilihan kali ini, karena telah mendapatkan banyak pelajaran baginya untuk berpartisipasi dalam politik praktis di Australia untuk menyiapkan dirinya lebih baik dalam empat tahun mendatang.

“Salah satu alasan saya ingin ikut tahun ini juga adalah agar lebih banyak warga Indonesia [di Australia] untuk terjun ke dunia politik Australia untuk kehidupan warga yang lebih baik,” kata Santi.

Tahun ini banyak kandidat ‘councillor’ di Victoria yang berasal dari berbagai latar ras dan budaya, seperti Santi, dengan harapan mereka dapat membuat perubahan bagi komunitasnya.(*ade)


Tinggalkan Balasan

Berita Terkait

Back to top button
Close